Agência Espacial Europeia entra na onda de 1º de abril com publicação sobre a forma da Terra

ESA desmente a ideia de uma Terra em formato de ovo de Páscoa e esclarece sua verdadeira forma

Por Plox

01/04/2024 21h43 - Atualizado há 18 dias

A Agência Espacial Europeia (ESA) aproveitou o Dia da Mentira, celebrado em 1º de abril, para engajar seus seguidores com uma publicação curiosa. Em sua conta no X, a agência brincou, afirmando que novos dados apontavam para um formato de Terra inusitado: o de um ovo de Páscoa. Entretanto, não demorou para que a ESA viesse a público esclarecer a situação, destacando, "Claro que a Terra não tem formato de ovo de Páscoa. Tecnicamente, não é redonda. Mas definitivamente não é plana".

Foto: X @esa / Divulgação

Entendendo o formato da Terra

O esclarecimento por parte da ESA visou aprofundar o conhecimento sobre a forma do planeta, que é melhor descrita pelo termo "geoide". Este conceito reflete uma elipse ligeiramente achatada nos polos e mais larga na linha do Equador, devido à rotação da Terra. Além disso, a superfície terrestre apresenta variações significativas, como montanhas altas e depressões oceânicas, o que complica ainda mais sua descrição simples como uma elipse.

O geoide é imaginado como uma linha que segue o nível médio do mar, contornando ondulações causadas pela gravidade e topografia. Essa representação é crucial para compreender fenômenos como as correntes oceânicas e as mudanças no nível do mar, além de servir de referência para projetos de construção e nivelamento de terrenos.

A influência da gravidade

A variação da força gravitacional ao redor do globo é um fator que molda o formato do geoide. Contra a intuição inicial de que a gravidade seria uniforme em todo o planeta, descobriu-se que ela varia significativamente. Por exemplo, na linha do Equador, a gravidade é mais fraca devido à maior distância do centro da Terra, enquanto a topografia irregular da Terra e a distribuição desigual de massas internas, como minerais e petróleo, também contribuem para essa variação.

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