Mais de 300 elefantes morrem misteriosamente em Botsuana

03/07/2020 18:33

McCann, da filantrópica National Park Rescue, disse que em três horas de sobrevoo, 169 animais mortos foram avistados no começo de maio.

 A morte de centenas de elefantes em Botsuana, no sul da África, está intrigando pesquisadores e conservacionistas que atuam na região. Desde o início de maio, as carcaças dos animais começaram a aparecer no Delta de Okavango (ou Delta de Cubango). As causas da mortandade sem precedentes ainda é um mistério. O biólogo e ativista Niall McCann afirmou, em entrevista à BBC, que colegas identificaram mais de 350 carcaças. Ainda não há qualquer informação sobre a causa das mortes. Amostras foram coletas, mas o resultado dever demorar semanas.

Um elefante encontrado morto ao lado do Delta Foto: Reuters

Um elefante encontrado morto ao lado do Delta Foto: Reuters

McCann, da filantrópica National Park Rescue, disse que em três horas de sobrevoo, 169 animais mortos foram avistados no começo de maio. Em junho, o número já tinha subido para 350 no mês após novas investigações na região.

“Conseguir enxergar e contar tantos em tão pouco tempo é espantoso. É algo totalmente sem precedentes em termos do número de elefantes mortos em um único evento sem relação com a seca”, disse McCann.

 

Dois elefantes são vistos mortos na região do Delta de Cubango
Dois elefantes são vistos mortos na região do Delta de Cubango Foto: Reuters

Em maio, o governo de Botsuana descartou que o motivo fosse a caça ilegal, já que as presas de marfim ainda estavam nos animais, segundo o portal Phys.org. Alguns pontos da investigação apontam para algo que não seja a caça.

 

“Só elefantes estão morrendo, e nenhum outro animal. Se fosse cianeto usado por caçadores, haveria outras espécies mortas”, acrescentou o ativista.

Ente as causas pesquisadas estão a antraz, uma doença causada por ingestão de uma bactéria encontrada no solo, que matou pelo menos 100 elefantes em Botsuana em 2019.

Segundo McCann, há outras hipóteses em estudo. Para ele, existem alguns indícios de algo esteja causando danos ao sistema neurológico dos elefantes. A maneira com que os elefantes parecem estar morrendo, caindo de cara no chão, enquanto outros são vistos transitando em círculos.

A morte ainda misteriosa dos animais levanta ainda a possibilidade de ser uma doença que em algum momento possa chegar aos humanos, principalmente se a causa estiver ligada a recursos hídricos ou ao solo.

Cyril Taolo, diretor do departamento de vida selvagem e parques nacionais de Botsuana, afirmou ao jornal britânico The Guardian que o governo já confirmou oficialmente a morte de 280 elefantes dos mais de 15 mil que vivem na região do Delta de Okavango. Mas o número pode subir.

Questionado sobre as possíveis causas, Taolo disse, sem levantar hipóteses, que as análises de laboratório que podem esclarecer as mortes misteriosas devem ficar prontas nas próximas semanas.

Fonte: https://extra.globo.com/noticias/mundo/mais-de-300-elefantes-morrem-misteriosamente-em-botsuana-24513711.html